BnB Promotions presenteert… 

BnB STORIES #2 | Piemonte Holiday Resort I Muri (Italië) | Deel 1

Vanuit BnB Promotions zetten we ons niet alleen in voor het ondersteunen van accommodaties in het aantrekken van gasten. Ook vinden wij het delen van kennis en verhalen belangrijk als inspiratie. Vanuit die benadering introduceren wij BnB Stories: een rubriek waarin we de Bed and Breakfast en Vakantie Accommodatie eigenaren aan het woord laten. Heb jij ook een verhaal dat je graag binnen BnB Stories wilt delen? Stuur ons dan een mail: info@bnb-promotions.com o.v.v. BnB Stories.

In deze tweede editie van BnB Stories geven we graag het woord aan Irma van der Linden, de bijzonder creatieve en ondernemende eigenaresse van Piemonte Holiday Resort I Muri in Italië. In een uitgebreid tweeluik vertelt Irma uitgebreid over hoe zij samen met haar familie een droom in Italië heeft weten te realiseren, hoe zij met een flinke dosis creativiteit de ‘Corona stilte’ te lijf ging en hoe zij niet alleen zichzelf maar ook haar gasten én de Italië liefhebbers op een iets aangepaste vorm van een vakantie in La Dolce Vita voorbereidt…

In de heuvels van Piemonte, in het gebied dat de Langhe heet, bezitten wij sinds 2007 een pareltje van een vakantiecomplex: I Muri.

14 jaar geleden verruilden we Nederland voor een nieuw leven in Italië en begonnen wij onze Italiaanse onderneming. Het is lang niet altijd makkelijk geweest, zoals jullie vast wel zullen weten, maar wel heel leuk. Alles wat je voor ogen hebt als je aan Italië denkt, hebben wij en we beseffen dat we daarmee ontzettend bevoorrecht zijn. Na 3 jaar permanent in Italië gewoond te hebben, kozen we voor een basis in Nederland.

Zo leven wij het beste van 2 werelden: Hollands ondernemen en La Dolce Vita pur sang. We zijn blij, dat we dat onze kinderen in hun jeugd mee kunnen geven. Alles over puur eten, behulpzame mensen, de eenvoud van geluk en zelfs nu al over goede wijn. Maar ook alles over hard werken, gastvrijheid, sociale omgang en grenzen stellen. Het is mooi te zien hoe zij daarin langzaam hun steentje bij gaan dragen en hoe we samen een prachtig familiebedrijf opbouwen.

Naast het dagelijks ondernemen, kijken we ook vooruit. Wat gaat de toekomst brengen? Hoe ontwikkelt reizen en toerisme in het algemeen zich? Wat zijn de nieuwe trends? Waar hebben onze gasten behoefte aan en vooral, waar worden wij zelf blij van? Als je namelijk met plezier werkt, dan vertaalt dat zich altijd naar tevreden gasten en een voldaan gevoel. Maar waar het de komende tijd naartoe zal gaan, is natuurlijk voor iedereen onzeker.

Wij zijn Fred en Irma van der Linden en we nemen je graag een stukje mee in ons bedrijf. Een combinatie van ondernemen en genieten in Italië. Die twee gaan niet altijd samen, maar we proberen ze zo goed mogelijk te verenigen, waarbij genieten altijd voorop staat! Wij vieren naast het harde werken het leven, een Italiaans feestje en iedereen is van harte welkom om dat feest mee te komen vieren.

Op zoek naar een woning in Italië

In het magische jaar 2000 begon onze zoektocht. Na een vakantie in Toscane in een onooglijk maar oh zo typisch Italiaans huisje vierden we twee heerlijke weken vakantie en droomden we voor het eerst serieus van het verhuren van vakantiewoningen in Italië. Er volgde een zoektocht van ruim zes jaar waarbij we de ene periode wat actiever waren dan de andere. Let wel … alles oppakken en Nederland achter je laten is best een ‘dingetje’.

We hebben misschien wel veertig panden gezien, maar nooit zat het juiste gebouw ertussen. Tot we in 2006 naar de olympische winterspelen in Turijn gingen.

Al snel ontdekten we, dat het gebied ten zuiden van Turijn prachtig was, zelfs onder een laag sneeuw. Bij thuiskomst doken we meteen het internet op. Of het pand aan de Via Muri op ons had liggen wachten! We werden verliefd op de oude woonboerderij met bijgebouw en een half hectare grond in Bonvicino. In de maanden daarna kwamen we in een periode van typisch Italiaanse chaos terecht. Na intrekken van de koop door de eigenaren, koop toch door laten gaan, verbouwen en tussendoor een tweeling krijgen, ontvingen we 1 mei 2007 onze eerste gasten.

Eigenaren van een vakantiecomplex

Waar we in 2007 begonnen met drie accommodaties, hebben we in de loop der jaren ons bedrijf uitgebreid naar zeven accommodaties. Fred plaatste een chalet, verbouwde de opslag met bovenliggende hooizolder tot appartement en we plaatsten een lodge tent. De laatste jaren hebben we onze eigen woning op het park ook verhuurd, maar dit jaar zijn we afgeschaald van zeven naar vijf accommodaties. Terug naar kwaliteit boven kwantiteit en vooral zelf veel plezier beleven aan ons ondernemen.

Al snel bleek, dat we erg ‘goed waren’ in het hosten van gezinnen met kinderen. Onze kinderen waren de eerste jaren zelf nog heel klein, dus we wisten precies wat de uitdagingen zijn voor ouders tijdens een familievakantie. Het grappige is, dat door de jaren heen de leeftijden van de kids van onze gasten mee gegroeid zijn met de leeftijden van onze eigen kinderen. Daarmee is drie jaar geleden een nieuw concept ontstaan: de tienerweek. Twee weken per jaar ontvangen we enkele gezinnen met kinderen vanaf tien jaar. Dit sloeg voor ouders de brug tussen kleinschalige accommodaties die leuk voor henzelf zijn en de mega campings waar de jeugd voldoende entertainment heeft.

Toerisme is ondernemen

Zo zie je, dat ondernemen altijd in ontwikkeling is. Je moet jezelf dan ook altijd af blijven vragen ‘Word ik blij van wat ik doe?’ Wanneer het antwoord ‘nee’ is, dan is het tijd om bij te stellen, iets nieuws uit te proberen of helemaal iets anders te gaan doen.

Elk jaar stellen wij onszelf een thema naast onze doelen. Het thema van twee jaar terug was bijvoorbeeld ‘Dient dit ons doel?’ Je herkent vast wel, dat er vaak (leuke) zaken voorbij komen die je uiteindelijk niets opleveren en dat bedoel ik niet alleen in inkomsten. Soms kost het je ook energie die je beter in je gasten of accommodaties had kunnen steken. Onze tijd is kostbaar en we willen ook de nodige aandacht aan ons gezin schenken. Door die vraag regelmatig te stellen bij alles wat langs kwam, hebben we onze tijd optimaal benut en prettig besteed.

Na een enorme tegenslag begin vorig jaar was ons thema ‘Zelf volop genieten’. Dat hadden we echt nodig om het schip recht te houden en dat hebben we naast het soms pittige werk ook gedaan.

Le Langhe

De afgelopen jaren zijn we steeds meer van Le Langhe gaan houden. De geweldige wijnen die afkomstig zijn uit de overal aanwezige wijngaarden. De Piemontese keuken die de bakermat is voor de Slow Food beweging. De vriendelijke en gastvrije bevolking. De prachtige ongerepte natuur, ingeslapen dorpjes en charmante provinciestadjes. Niet te vergeten de gezellige terrasjes in de zon met een romige cappuccino of verfrissende Bellini geserveerd met heerlijke hapjes.

Afgelopen oktober zaten we nog prinsheerlijk op zo’n terrasje in Barbaresco waar de gelijknamige wijn vandaan komt. Samen met onze vrienden hadden we I Muri winterklaar afgesloten. Sinds onze terugkeer naar Nederland hebben we een echt seizoenbedrijf. We gaan open met de meivakantie en sluiten al naar gelang de boekingen eind september of halverwege oktober. Het slot gaat er dan op tot het volgende seizoen. In januari van dit jaar waren we nog even op het pand om werkzaamheden te bespreken met de aannemer. We vlogen terug vanaf Bergamo en we hadden op dat moment nooit kunnen bevroeden, dat I Muri dat jaar niet open zou gaan in april.

EINDE DEEL 1 | Wordt binnenkort vervolgd… Wil je NU al meer weten over I Muri? Neem dan even een kijkje op de website en laat deze bijzondere wereld op je inwerken.